UNHCR mentor program could lead more refugees to employment

Integration of refugees is a dynamic two-way process involving rights and obligations on the part of the refugees as well as of the host society. Integration is also a multidimensional process where employment plays a key role. Refugees face unique barriers when they try to find work, therefore assistance is necessary.
UNHCR Cyprus following best practices in other countries developed a mentoring program aimed at improving the integration of refugees in the local labour market, so they can contribute to the wealth and diversity in Cyprus.

People commonly tend to forget that refugees, who are forced to leave their country, often have good qualifications. Their main problem, however, is that they need to built up their careers in different working cultures. Thus, they may have inadequate presentation or communication skills in their new country.

Cristina Planas, UNHCR Representative in Cyprus, explains about the mentoring programme: “This is not about finding any work for refugees but about equipping refugees with the necessary skills required in a competitive market to find employment. In order to find work, refugees need first to familiarise themselves with the local working culture, learn how to do job research, how to draft their CV and cover letter, how to get prepared for a job interview. With professional guidance, refugees can be empowered to help themselves and recover their self esteem.”

UNHCR Cyprus contacted a number of companies who could act as mentors for refugees and helping them to overcome the barriers in finding work.

Carlos Ayala of Gnoysoft with 30 years experience in both private and public sector explains why he spent time as a mentor: “Others gave up their time to help me in the past, so in return I help new people”. He thinks that refugees will learn a lot with this project: “My greatest learning experiences, the ones that helped me grow, didn’t come from books or classes, but from the attention and time that others dedicated to help me understand and practically use the classroom knowledge.”
This program was developed by UNHCR Cyprus following the best practices around the world. Not only it will help refugees in finding jobs but it will also dispel certain myths surrounding refugees. It is important for the local society to understand that refugees are not a burden, but a resource if they are given the chance.

Refugee, Amin* reacted very positively to the idea of a mentoring program: “It was very helpful. My mentor is a broadminded, international business man. He had in this area a lot of useful advice about looking for work, preparing my CV.” Integration does not happen overnight: “I look very much forward to meet with him again in a second session for more advice.”

Nader*, who met with another mentor, Stephen Michaelides of Grant Thornton, found his session useful and felt supported and listened: “It encouraged me to study further in this field”.

Once asylum seekers are given refugee status, as refugees they acquire the same working rights as Cypriots. With the help of a mentor, the future employees can make important contributions to the national economy.

Many companies have been invited to participate in this project. UNHCR Cyprus is looking forward to reaching more mentors. New candidates can contact the office of UNHCR in Nicosia or browse to the UNHCR Cyprus at: http://unhcr-cyprus.blogspot.com

* Names changed for protection purposes.

For more information on mentoring programs, please click here.


Πρόγραμμα για μέντορες της UNHCR Κύπρου για καλύτερες ευκαιρίες εργοδότησης των (διεθνών) προσφύγων στην Κύπρο

Η ένταξη των προσφύγων είναι μια δυναμική αμφίδρομη διαδικασία που περιλαμβάνει τα δικαιώματα και τις υποχρεώσεις τόσο των προσφύγων όσο και της κοινωνίας υποδοχής. Πρόκειται επίσης και για μια πολυδιάστατη διαδικασία όπου η απασχόληση διαδραματίζει καθοριστικό ρόλο. Οι πρόσφυγες αντιμετωπίζουν ιδιαίτερα εμπόδια στην προσπάθειά τους να βρουν δουλειά και επομένως η βοήθεια είναι απαραίτητη.

Η Αντιπροσωπεία στην Κύπρο της Ύπατης Αρμοστείας των Ηνωμένων Εθνών για τους πρόσφυγες (UNHCR), με βάση καλές πρακτικές άλλων χωρών, ανέπτυξε ένα πρόγραμμα μεντόρων με στόχο τη διευκόλυνση της ένταξης των προσφύγων στην τοπική αγορά εργασίας, ώστε να μπορούν να συμβάλλουν στον πλούτο και την ποικιλομορφία της Κύπρου.

Παρά τη γενικότερη αντίληψη ότι οι πρόσφυγες είναι ανειδίκευτοι εργάτες, πολλοί έχουν πολύ καλά προσόντα τα οποία όμως δεν είχαν την ευκαιρία να τα αξιοποιήσουν στην καινούργια χώρα. Βασικό εμπόδιο είναι οι διαφορετικές κουλτούρες εργασίας που προϋποθέτουν την ανάπτυξη συγκεκριμένων δεξιοτήτων και ικανοτήτων.

Η Χριστίνα Πλάνας, εκπρόσωπος της UNHCR στην Κύπρο, εξηγεί για το πρόγραμμα : «Ο σκοπός του προγράμματος δεν είναι η εξεύρεση συγκεκριμένης εργασίας στους πρόσφυγες, αλλά ο εξοπλισμός τους με τις αναγκαίες δεξιότητες που απαιτούνται από μια ανταγωνιστική κοινωνία για την εξεύρεση εργασίας. Για την εξεύρεση εργασίας, οι πρόσφυγες πρέπει πρώτα να εξοικειωθούν με την τοπική κουλτούρα εργασίας, να μάθουν πώς να κάνουν έρευνα για κενές θέσεις εργασίας, πώς να συντάσσουν το βιογραφικό τους σημείωμα και τη συνοδευτική επιστολή και πώς να προετοιμαστούν για μια συνέντευξη εργασίας. Με επαγγελματική καθοδήγηση, οι πρόσφυγες θα έχουν τη δυνατότητα να βοηθήσουν τον εαυτό τους και να αποκτήσουν ξανά τη χαμένη τους αυτό-εκτίμηση. "

Η UNHCR Κύπρου επικοινώνησε με έναν αριθμό εταιρειών που θα μπορούσαν να λειτουργήσουν ως μέντορες για τους πρόσφυγες με βάση το πιο πάνω σκεπτικό. Ο κ. Κάρλος Αγιάλα της Gnoysoft με 30 χρόνια εμπειρία στον ιδιωτικό και δημόσιο τομέα εξηγεί γιατί αφιέρωσε χρόνο ως μέντορας: "Κάποιοι στο παρελθόν αφιέρωσαν το χρόνο τους για να με βοηθήσουν, έτσι και εγώ σαν αντάλλαγμα βοηθώ άλλους ανθρώπους". Πιστεύει ότι οι πρόσφυγες θα μάθουν πολλά μέσα από αυτό το πρόγραμμα: «Τις περισσότερες γνώσεις, αυτές που με βοήθησαν να αναπτυχθώ, τις απέκτησα όχι μέσα από τα βιβλία ή τις τάξεις, αλλά από την προσοχή και την ώρα που άλλοι αφιέρωσαν για να με βοηθήσουν να κατανοήσω και να εφαρμόσω στην πράξη τις θεωρητικές γνώσεις."

Το πρόγραμμα αυτό της UNHCR βασίστηκε σε μοντέλα που εφάρμοσαν με επιτυχία άλλες χώρες. Στόχος του δεν είναι μόνο να βελτιώσει τις ευκαιρίες εργοδότησης των προσφύγων αλλά και να καταρρίψει ορισμένους μύθους γύρω από τους πρόσφυγες. Είναι σημαντικό για την τοπική κοινωνία να κατανοήσει ότι οι πρόσφυγες δεν είναι βάρος, αλλά ένας πόρος ανάπτυξης εάν τους δοθεί η ευκαιρία.

Ο Πρόσφυγας, Αμίν * αντέδρασε πολύ θετικά στην ιδέα του προγράμματος: «Ήταν πολύ χρήσιμο. Ο μέντορας μου είναι ένας ανοιχτόμυαλος επιχειρηματίας. Μου έδωσε πολλές χρήσιμες συμβουλές για την αναζήτηση εργασίας και την προετοιμασία του βιογραφικού μου.» Η ένταξη ωστόσο δεν μπορεί να συμβεί μέσα σε μια νύχτα και συμπληρώνει "Ανυπομονώ πολύ να συναντηθώ μαζί του για μια δεύτερη συνάντηση για περισσότερες συμβουλές."

Ο Nader*, ο οποίος συναντήθηκε με άλλο μέντορα, τον κ. Στέφανο Μιχαηλίδη της Grant Thornton, δήλώσε ότι βρήκε την συνάντηση τους χρήσιμη και αισθάνθηκε στήριξη και κατανόηση: " Μου έδωσε ώθηση να μελετήσω βαθύτερα τον τομέα εργασίας".

‘Όταν αιτητές ασύλου αναγνωριστούν ως πρόσφυγες αποκτούν τα ίδια δικαιώματα εργασίας με τους Κύπριους. Με τη βοήθεια ενός μέντορα, οι μελλοντικοί εργαζόμενοι όχι μόνο επιθυμούν αλλά και μπορούν να συμβάλουν σημαντικά στην εθνική οικονομία.

Πολλές εταιρίες έχουν κληθεί για να συμμετάσχουν σε αυτό το πρόγραμμα. Ενδιαφερόμενοι μπορούν να επικοινωνήσουν με το γραφείο της UNHCR στη Λευκωσία ή να επισκεφτούν την ιστοσελίδα της: http://unhcr-cyprus.blogspot.com

* Τα ονόματα έχουν αλλαχθεί για λόγους προστασίας.

No comments: