A Cypriot artist joins forces with UNHCR for the support of refugees and for their integration efforts in the Cypriot society

Within the framework of the open air photographic exhibition of the UNHCR in Cyprus “Refugees: Real People, Real Needs”, which is currently taking place in various cities in Cyprus, UNHCR’s intern Eirini Anastasiou met with Georgia Evagorou and talked about Georgia’s art-work «Labels are for clothes» which can be seen at the ongoing exhibition.

Georgia’s «Labels are for clothes», which won the first prize in a contest in 2008 “Ambassadors for Diversity», sends a clear message against racism and against the isolation that all victims of racism are facing. Racism, expressed in various forms, “attaches labels” and places people in categories on the basis of their gender, colour, religion or sexual preferences. “Labels” in this project, are sewed on the human flesh and the intention is to transmit the message that racism is cruel and leads to the isolation of the people who have been the victims of any form of racism.
«All people are equal regardless of their colour, belief and all people should be treated as equal» Georgia explains who is currently working as a graphic designer.

Particularly interesting is how she envisaged the project «Labels are for clothes».
«While I was tidying up one day my clothes, by looking at the labels I made the connection that racism is also about labels. We put labels to people. In the same way one piece of cloth has its own label we also put labels to people – we label people as gay, black or otherwise. Through this project I wanted to emphasize that labels are only for clothes and not for people. People need to be treated as human being and not as objects…”

Georgia, the only Cypriot artist who participates with her wok in the exhibition, believes that her work is directly related to the objectives of the exhibition. Not only it sends a message of acceptance of the people who had no other choice than to leave their country because of persecution, but also through her work one can understand some of the reasons that drive people away from their country.
«… A person is a refugee because s/he has a founded fear of persecution which most often has its roots on the racism s/he suffers in his/ her homeland; either because s/he believes in another God, or belongs in another ethnic group or because s/he has different sexual preferences” as she correctly explains.

Through graphic art Georgia believes that you can make a powerful contribution in advocating for the right to be different. «Visual communication is the most powerful means to get a message across. Words may be easily forgotten but a picture that will trigger your attention cannot be easily forgotten. Also with graphic art you can communicate with all people regardless of the educational background and age – it provides a common language for everybody”

As regards UNHCR’s exhibition Georgia believes that everyone can visit it without doing much effort in planning ahead, given that the exhibition is open-air at highly visited roads that allows everyone to view the pictures at any time of the day.

As for the photos she feels shaken: « Through the photos one can see the reality behind refugees and a clear message is transmitted through the photos. The message that this is the reality that forces millions of people away from their countries and it is not only the state’s obligation to received them but also of the society to give them the opportunity to rebuilt their lives in their new country”

The exhibition will soon move from Limassol to Pafos, where it will be hosted in front of the Archaeological Park along the Marina from 1 until 16 August. The Mayor of Pafos and the Representative of UNHCR in Cyprus will open the exhibition on Saturday 1 August at 7.00 p.m. at the place of the exhibition.

Launched in Nicosia on June 20, currently in Limassol until 30 July, the exhibition consists mainly of a selection of the most powerful winning photos of World Press Photo (WPP) shedding light on the situations which create refugees. By putting a face behind the unknown masses of refugees, the exhibition attempts to foster understanding and empathy, to fight prejudices and wrongly built stereotypes about people who were forced to flee their homelands and they are in need of international protection.

From 18 August until September 3, the exhibition will be hosted in Larnaca, by the sea front (the Palm Trees promenade). The Mayor of Larnaca and the Representative of UNHCR in Cyprus will open the exhibition on Tuesday 18 August at 8.00 p.m. at the place of the exhibition.

For more information, please visit http://unhcr-cyprus.blogspot.com/

UNHCR Representation in Cyprus
July 2009

Κύπρια καλλιτέχνης ενώνει τη φωνή της στην υποστήριξη των (διεθνών) προσφύγων και στον αγώνα για ένταξή τους στην κυπριακή κοινωνία

Στα πλαίσια της υπαίθριας έκθεσης φωτογραφίας της Υπάτης Αρμοστείας των Ηνωμένων Εθνών για τους Πρόσφυγες (UNHCR) «Πρόσφυγες: Αληθινοί Άνθρωποι, Πραγματικές Ανάγκες» που πραγματοποιείται κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού σε διάφορες πόλεις της Κύπρου, η Ειρήνη Αναστασίου, ασκούμενη στο Γραφείο της UNHCR στην Κύπρο, είχε την ευκαιρία να συνομιλήσει με την Γεωργία Ευαγόρου για το έργο της «Labels are for clothes» το οποίο μπορεί κανείς να δει στην έκθεση.

Το έργο της Γεωργίας «Labels are for clothes», το οποίο κέρδισε το πρώτο βραβείο στο διαγωνισμό «Πρεσβευτές Διαφορετικότητας» το 2008, στέλλει ένα σαφές μήνυμα κατά του ρατσισμού και του αποκλεισμού που βιώνουν θύματα του ρατσισμού. Ο ρατσισμός, σε όλες τις μορφές του, έρχεται να «κολλήσει ετικέτες» και συνάμα να κατηγοριοποιήσει ανθρώπους λόγω του φύλου, του χρώματος, της θρησκείας ή των σεξουαλικών του προτιμήσεων. Οι «ετικέτες», είναι ραμμένες στο ανθρώπινο δέρμα και έρχονται να μεταδώσουν το μήνυμα της σκληρότητας και της απομόνωσης που δημιουργεί ο ρατσισμός.
«Όλοι οι άνθρωποι είμαστε ίσοι άσχετα από το χρώμα τους ή τις πολιτικές ή τις θρησκευτικές τους αντιλήψεις και όλοι οι άνθρωποι έτσι θα πρέπει να αντιμετωπίζονται, ως ίσοι» εξηγεί η Γεωργία, η οποία εργάζεται σήμερα ως graphic designer.

Ιδιαίτερα ενδιαφέρον είναι ο τρόπος με τον οποίο εμπνεύσθηκε το project «Labels are for clothes».

«Καθώς τακτοποιούσα τα ρούχα μου μια μέρα, πρόσεξα τις ετικέτες τους και αμέσως έκανα τον συνειρμό ότι, με τον ίδιο τρόπο λειτουργεί και ο ρατισμός - όπως τις ετικέτες που έχουμε όλοι πάνω στα ρούχα μας. Βάζουμε labels στους ανθρώπους.... Όπως ξεχωρίζουμε ένα ρούχο από τη μάρκα του, έτσι δίνουμε και κάποιους χαρακτηρισμούς στoυς ανθρώπους λόγω του χρώματος του δέρματός τους, των σεξουαλικών του προτιμήσεων, των θρησκευτικών ή πολιτικών του πεποιθήσεων... Με το έργο αυτό ήθελα να δείξω ότι τα labels είναι μόνο για τα ρούχα και όχι για τους ανθρώπους. Οι άνθρωποι πρέπει να αντιμετωπίζονται σαν άνθρωποι και όχι σαν αντικείμενα. Οι αφίσες αυτές θέλουν να δώσουν το μήνυμα «Μην με κρίνεις για τις ιδιαιτερότητες μου, αλλά για μένα, κρίνε με σαν άνθρωπο, σαν προσωπικότητα και όχι με βάση τα labels που μου βάζεις εσύ».

Η Γεωργία, η μόνη Κύπρια καλλιτέχνης που συμμετέχει στην έκθεση φωτογραφίας της UNHCR «Πρόσφυγες: Αληθινοί Άνθρωποι, Αληθινές Ανάγκες», θεωρεί ότι το έργο της είναι άρρηκτα συνδεδεμένο με τους στόχους της έκθεσης. Εκτός από το μήνυμα για την αποδοχή των ανθρώπων που δεν είχαν άλλη επιλογή από το να εγκαταλείψουν τη χώρα τους λόγω διώξεων, μέσα από το έργο διαγράφονται παράλληλα και ορισμένες από τις αιτίες που ωθούν τους ανθρώπους στην προσφυγιά.
«… Κάποιος άνθρωπος γίνεται πρόσφυγας λόγω φόβου δίωξης, ο οποίος μπορεί να βασίζεται στο ρατσισμό που βιώνει ο άνθρωπος αυτός στην χώρα καταγωγής του. Ο ρατσισμός – που είναι μια μορφή δίωξης- που βιώνει ο άνθρωπος αυτός μπορεί να οφείλεται είτε διότι πιστεύει σε άλλο θεό, είτε επειδή ανήκει σε διαφορετική φυλή, είτε διότι έχει διαφορετικές σεξουαλικές προτιμήσεις.», όπως ορθά εξηγεί.

Μέσω της γραφιστικής τέχνης, η Γεωργία βάζει το δικό της λιθαράκι στον αγώνα υπέρ του δικαιώματος στην διαφορετικότητα. Σύμφωνα με την ίδια: «Η οπτική επικοινωνία είναι το πιο δυνατό μέσο για μένα γιατί είναι το μόνο πράγμα που μένει στο μυαλό του θεατή. Τα γραπτά μπορεί να ξεχαστούν, ενώ μια εικόνα η οποία θα σε προκαλέσει να την προσέξεις δεν την ξεχνάς εύκολα. Πέρα από αυτό, η ιδιομορφία της τέχνης και συγκεκριμένα της γραφιστικής με την οποία ασχολούμαι, είναι ότι μπορείς να επικοινωνήσεις με όλους τους ανθρώπους, όλων των μορφωτικών επιπέδων και ηλικιών - είναι κοινή γλώσσα επικοινωνίας για όλους».

Όσον αφορά την έκθεση της UNHCR η Γεωργία πιστεύει ότι καθένας μπορεί χωρίς ιδιαίτερο προγραμματισμό να επισκεφτεί την έκθεση αφου βρίσκεται σε ανοικτό και πολυσύχναστο χώρο, κάτι που επιτρέπει σε όλους να επισκεφθούν την έκεθεση οποιαδήποτε ώρα της ημέρας.

Όσο για τις φωτογραφίες, την έχουν συγκλονίσει: « Μέσα από αυτές, φαίνεται η αληθινή πλευρά των προσφύγων, δεν ωραιοποιείται η κατάσταση, δίνεται ένα ευθύ και ξεκάθαρο μήνυμα. Το μήνυμα ότι αυτή είναι η πραγματικότητα που εξαναγκάζει εκατομμύρια ανθρώπους να ζητήσουν προστασία κάπου αλλού, μακριά από τον τόπο τους και αποτελεί χρέος τόσο της πολιτείας αλλά και της κοινωνίας να τους αποδεκτεί και να τους δώσει την ευκαιρία να ξαναδημιουργήσουν τη ζωή που έχασαν στη χώρα τους ».

Η υπαίθρια έκθεση φωτογραφίας θα μεταφερθεί σύντομα από τη Λεμεσό στην Πάφο, όπου θα φιλοξενηθεί στο Λιμανάκι (μπροστά από τον Αρχαιολογικό χώρο) από 1- 16 Αυγούστου. Τα εγκαίνια θα τελέσει το Σάββατο 1 Αυγούστου στις 7.00 μ.μ. στο χώρο της έκθεσης, ο Δήμαρχος Πάφου και η Αντιπρόσωπος της UNHCR Κύπρου.

Αρχικά στη Λευκωσία, τώρα στη Λεμεσό μέχρι τις 30 Ιουλίου, η έκθεση αποτελείται κυρίως από μια επιλογή των πιο δυνατών βραβευθέντων φωτογραφιών του Οργανισμού World Press Photo, οι οποίες αντικατοπτρίζουν τις συνθήκες που ωθούν τους ανθρώπους στην προσφυγιά. Βάζοντας ένα ανθρώπινο πρόσωπο στις άγνωστες μάζες προσφύγων, η έκθεση επιδιώκει να δημιουργήσει ένα κλίμα κατανόησης και επίγνωσης μέσα στο οποίο θα ξεπεραστούν οι προκαταλήψεις και τα λανθασμένα στερεότυπα της κοινωνίας έναντι των ανθρώπων που εκδιώχθηκαν από τη γενέτειρα χώρα και χρειάζονται διεθνή προστασία.

Από τις 18 Αυγούστου μέχρι τις 3 Σεπτεμβρίου, η έκθεση θα φιλοξενείται στη Λάρνακα κατά μήκος των Φοινικούδων. Τα εγκαίνια θα τελέσει την Τρίτη 18 Αυγούστου στις 8.00 μ.μ. στις Φοινικούδες, ο Δήμαρχος Λάρνακας και η Αντιπρόσωπος της UNHCR Κύπρου.

Για περισσότερες πληροφορίες, μπορείτε να επισκεφθείτε http://unhcr-cyprus.blogspot.com/

Ειρήνη Αναστασίου
Ασκούμενη στην Αντιπροσωπεία της UNHCR στην Κύπρο
Ιούλιος 2009

No comments: